miércoles, 6 de agosto de 2008

El Istmo de Panama se formó a consecuencia del choque de dos placas tectónicas

Contrariamente a investigaciones realizadas en el pasado, La Universidad de Florida en su estudio demuestra, que el Istmo de Panamá es más probable que se formara a consecuencia de un encuentro entre placas tectónicas.En el estudio, colaboraron tambien el museo de Historia Natural de Florida, que estuvo a cargo de los investigadores Michael Kirby, Douglas Jones y Bruce MacFadden, en el que publicaron un informe el pasado 30 de julio en la revista on line de la Biblioteca Pública de Ciencias. El estudio aporta pruebas geológicas, químicas y biológicas aparte de nuevos métodos para datar las rocas y los fosiles encontrados en el Canal de Panamá. Los resultados muestran que, en lugar de estar formado por capas propias de los océanos o como una cadena de islas, que es lo que se pensaba en el principio, el Istmo de Panamá se formó antes de que las placas colisionaran cuatro millones de años atras."Los científicos sabían que Panamá es una península de América del Norte, porque los fósiles que están estrechamente relacionados con América del Norte encontratos de mamíferos terrestres, tales como el rinoceronte, caballos, pecaríes y perros se han encontrado en el Canal de Panamá durante el curso de creación, "Dijo Kirby, autor principal del estudio. "Pero nosotros no hemos determinado cuando esta península se formó y por cuánto tiempo ha debido de existir". El desarrollo del canal también saca a la luz capas de sedimentos y fósiles de animales marinos, así como los estratos de rocas y arcilla específicos en numerosos entornos, incluyendo la laguna, el delta, los pantanos, el bosque seco y el bosque tropical. Estudios anteriores de sedimentos marinos colocaron a estos como los más jovenes de las capas, lo que sugiere que la península fue sumergida en última instancia, justo antes de unirse con América del Sur. El presente estudio revisa minuciosamente el orden de los estratos, y llega a la conclusión de que la península de Panamá se unió con América del Sur alrededor de 4 millones de años atrás. De los depósitos de aguas profundas en una de las capas de sedimentos indica que una vida efímera pudo haber existido en toda la Cuenca del Canal de Panamá hace aproximadamente entre 21 y 20 millones de años atrás ", dijo Jones, director del Museo de Historia Natural de Florida. " Sin embargo, este corto periodo tuvo poco impacto en la evolución a largo plazo de Centroamérica, en lo que tiene que ver con la flora y la fauna. " Kirby explicó que a causa de numerosas fallas geológicas resultantes del choque de las placas tectónicas se aprecia un movimiento que continúa hoy en día, no hay ninguna otra zona en Panamá que permita una vista completa de los estratos que componen la tierra. "Nos dimos cuenta de que existía un problema con nuestra anterior comprensión de la estratigrafía, o capas de sedimentos, en Panamá," dijo Kirby. Los analístas utilizaron métodos alternativos, tales como isótopos de estroncio para la datación de los fósiles y el nuevo sistema de análisis de vertebrados fósiles para determinar mejor la secuencia geológica del Canal. "Siempre nos encontramos datos que faltaban, al igual que las páginas de un libro, que no contiene numeración, cuando averiguamos por el contexto, el orden de las mismas," añadió Kirby. Anthony Coates, científico emérito por el Smithsonian Tropical Research Institute en Panamá ha estudiado de forma exhaustiva la historia geológica del lugar del istmo centroamericano, y comenta que el estudio reúne una gran variedad de pruebas geológicas convincentes que sugieren que Centroamérica es una península y no un grupo de islas. "Ellos han hecho una importante contribución a la tierra aportando pruebas geológicas de la placa tectónica y de la historica formación del Istmo," dijo Coates. "Sus resultados tienen importantes consecuencias para la naturaleza del cambio global generado por el aumento y el cierre del istmo en aquellos momentos". Uno de los principales efectos de la formación del Istmo de Panamá fue la intensificación de la Corriente del Golfo en el Océano Atlántico. Si bien el área que es ahora Panamá sigue siendo una península, las corrientes oceánicas que se desplazan al norte a lo largo de la costa norte de América del Sur se extendió en su momento hasta el océano Pacífico a través del paso centroamericano, también llamado Atrato Seaway. El movimiento de las placas tectónicas unieron a la península con América del Sur formando el actual Istmo de Panamá, cortandose las corrientes oceánicas ecuatoriales entre el Atlántico y el Pacífico, lo que obligó al agua a conducirse hacia el norte en la denominada y actual Corriente del Golfo. "El fortalecimiento del Golfo, a su vez, creo la humedad suficiente para permitir la formación de glaciares en América del Norte," dijo Kirby.

REUTERS

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