miércoles, 22 de septiembre de 2010

Observan ecos de luz en torno a dos estrellas muy jóvenes

Un equipo internacional de astrónomos liderado por el Consejo Superior de Investigaciones Científicas (CSIC) ha detectado ecos de luz en S CrA y R CrA, dos estrellas jóvenes y de carácter variable situadas en la nebulosa NGC 6726. Este estudio pone de manifiesto la posibilidad de usar estos ecos como medio para analizar la estructura del entorno estelar.
Los ecos de luz se deben a la dispersión, por parte del polvo circundante, de los pulsos de luz procedentes de las estrellas. Es un fenómeno poco común y que suelen asociarse a las últimas etapas de la vida de las estrellas. Además, según explica el CSIC, exige la conjunción de varios factores: que la estrella produzca un pulso de luz intenso, que exista una alta densidad de partículas de polvo a su alrededor y que la dirección de la dispersión apunte hacia la Tierra.
El trabajo, publicado en la revista 'Astronomy and Astrophysics', se ha centrado especialmente en S CrA, una estrella de tipo T Tauri, que muestra variabilidad en su brillo y que pueden estar rodeadas de un disco de gas y polvo que podría, con el tiempo, dar lugar a un sistema planetario similar al Sistema Solar. El eco de luz ha permitido a los astrónomos comprobar la existencia de una nube de polvo en torno a S CrA cuyo origen, según los datos disponibles, "no se puede determinar con total seguridad".
"La juventud extrema de la estrella, unos 500.000 años, parece apuntar a que se trata de los restos de la envoltura estelar, una especie de cascarón que las rodea durante las primeras fases de formación", explica el responsable de la investigación e investigador del CSIC en el Instituto de Astrofísica de Andalucía, José Luis Ortiz.
"Sin embargo, la distancia de la nube de gas, situada a unas diez mil Unidades Astronómicas, abre la posibilidad de que se trate de un análogo joven a la nube de Oort de nuestro Sistema Solar, de donde se cree que proceden los cometas de largo periodo y que se halla a una distancia similar", añade.
Si bien para la estrella R CrA ya se habían documentado variaciones en el brillo de la región nebulosa a su alrededor, nunca se había registrado el fenómeno en el caso de S CrA. "Se trata de los ecos más cercanos jamás detectados y, además, se producen multitud de ecos repetidos, lo que también es novedoso", concluye el investigador.

Fuente:
El Mundo 

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