martes, 26 de octubre de 2010

La estación espacial evita en el último momento chocar con un objeto desconocido

Especialistas del Centro de Control de Vuelos Espaciales (CCVE) de Rusia han tomado la decisión de realizar en unas horas una maniobra urgente de corrección de la órbita de la Estación Espacial Internacional (ISS, por sus siglas en inglés) para evitar una posible colisión de la plataforma con basura espacial de origen desconocido.

"Se ha tomado la decisión de realizar una corrección de la órbita de la ISS. Los propulsores comenzarán a funcionar a las 14.25 hora de Moscú (12.25 hora peninsular española) durante 180 segundos. Como resultado, la altura media de la órbita de la estación será elevada en aproximadamente medio kilómetro", ha indicado una fuente del CCVE a la agencia RIA-Nóvosti.

Previamente, el portavoz oficial de ese centro, Valeri Lindin, ha indicado que la decisión se ha tomado porque la colisión podría suponer un riesgo para la estación y su tripulación, integrada actualmente por los cosmonautas rusos Fiódor Yurchijin, Alexandr Kaleri y Oleg Skrípochka y sus colegas estadounidenses de la NASA Scott Kelly, Doug Wheelock y Shannon Walker. "La situación se considera peligrosa cuando la posibilidad de colisión es de un 0,001 por ciento", ha precisado el portavoz. La maniobra se realizará con ayuda de los propulsores del carguero Progress M-07M, enganchado al módulo de servicio Zvezdá.

El pasado miércoles, la altura media de la órbita de la ISS fue elevada en 900 metros hasta los 353,3 kilómetros, con el fin de garantizar las condiciones óptimas para el acoplamiento en noviembre del transbordador Discovery. Habitualmente, la altura promedio de la ISS oscila entre los 360 y los 330 kilómetros. Pero la plataforma pierde entre 100 y 150 metros de altura cada día debido a la gravitación terrestre, la actividad solar y otros factores, lo que obliga a corregir de manera periódica su órbita.

La última vez que la ISS pasó cerca de desechos espaciales fue en julio, cuando pasó a ocho kilómetros de distancia de fragmentos de de un satélite meteorólogico chino.

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