lunes, 26 de noviembre de 2012

Científicos descubren que una isla del Pacífico no existe

El sueño de cualquier explorador es descubrir un territorio desconocido, pero un equipo de científicos australianos ha hecho exactamente lo contrario: encontraron una isla que no existe.

La isla, de nombre Sandy Island enGoogle Earth, también existe en distintas cartas marinas y mapas del mundo y, al parecer, se encuentra entre Australia y Nueva Caledonia, en el Pacífico sur, pero en realidad no está allí, informa el periódico australiano Sydney Morning Herald.

En un viaje organizado para visitarla, la responsable científica de la misión, Maria Seton, y su tripulación no encontraron nada que emergiera del océano azul en el punto señalado por los mapas como ubicación de Sandy Island.

"Empezamos a sospechar cuando las cartas de navegación utilizadas por el buque mostraron una profundidad de 1.400 metros en una zona donde nuestros mapas científicos y Google Earth mostraron la existencia de una gran isla", dijo Seton, geóloga de la Universidad de Sydney.

"De alguna manera este error se ha propagado a través de la base de datos mundial de líneas costeras que se realiza con una gran cantidad de mapas". La isla desaparecida ha sido incluida regularmente en publicaciones científicas desde por lo menos 2000. "Incluso a bordo de la nave los mapas del tiempo se habían obtenido para una isla en este lugar", explicó Seton.

Ni el gobierno francés - la isla invisible se asentaría en aguas territoriales francesas de Nueva Caledonia en caso de existir - ni las cartas náuticas de la nave, que se basan en mediciones de profundidad, tenían la isla marcada en sus mapas.

Nabil Naghdy, gerente de producto de Google Mpas para Australia y Nueva Zelanda, explicó que Google Earth consultó una serie de bases de datos públicos y privados para confeccionar sus mapas. Pero "el mundo es un lugar en constante cambio y mantenerse al tanto de estos cambios es una tarea de nunca acabar", añadió.

El descubrimiento tuvo lugar a bordo del RV Southern Surveyor RV, un barco de investigación oficial australiano durante un viaje de investigación de 25 días en el este del mar de Coral.

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