miércoles, 17 de septiembre de 2014

¿Fue habitable el universo primitivo?

Aparte de una química compleja, una de las condiciones que se consideran imprescindibles para la existencia de vida es la presencia de agua líquida. Por esa razón, los astrónomos buscan planetas rocosos situados en la «franja de habitabilidad» de alguna estrella. Pero ¿podrían darse esas condiciones en un hábitat que no fuese la cercanía a una estrella?

En un artículo publicado la semana pasada en el International Journal of Astrobiology, el astrofísico de Harvard Abraham Loeb argumenta que el universo tenía entre 10 y 17 millones de años, con lo cual la temperatura del fondo cósmico de radiación estuvo comprendida entre 0oC y 100oC. En la actualidad, debido a la expansión y el enfriamiento del universo, el fondo de microondas presenta una temperatura muy cercana al cero absoluto. Podríamos pensar pues que la vida en cualquier ángulo del universo era proclive por las condiciones del espacio en aquel momento. Sin embargo, se sabe que la formación masiva de estrellas no tuvo lugar hasta cientos de millones de años después de la gran explosión; es decir, mucho después de la época templada del universo primitivo. En algunas regiones especialmente densas del cosmos primigenio, sí pudieron darse las condiciones necesarias para que naciesen unas pocas estrellas. Estas habrían sintetizado los elementos químicos asociados a la vida. Y, aunque estos habrían sido muy escasos, no tendrían por qué haber estado cerca de ninguna estrella, ya que en aquella época todo el universo se encontraba a la temperatura adecuada para albergar agua.

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