miércoles, 16 de diciembre de 2015

Resuelven uno de los misterios astronómicos de 2015: los brillos de Ceres

Científicos del Instituto Max Planck alemán detectaron una formación de nubes en el interior de un cráter del planeta enano Ceres que pueden provenir de la sublimación de agua helada.

El estudio se publica hoy en la revista Nature. Andraes Natheus y su grupo de investigadores han utilizado los datos de la sonda Dawn, que orbita Ceres desde marzo, para tratar de solucionar el misterio de los puntos brillantes que se observan en la superficie del planeta.


Uno de esos reflejos se encuentra en el cráter Occator, una oquedad de 90 kilómetros de ancho y cuatro kilómetros de profundidad en cuyo interior aparece y desaparece una brillante neblina a un ritmo diario.

"Nuestra detección de esas nubes, en combinación con las recientes observaciones del observatorio Herschel, que encontró vapor de agua en la vecindad de Ceres, sugiere que hay agua helada bajo Occator", señaló Natheus.

El grupo del Max Planck estudió las más de 130 zonas brillantes que identificó la nave de la Nasa y concluyó que la mayoría de esos reflejos pueden deberse a la incidencia de la luz solar sobre una superficie de sulfato de magnesio hidratado.



"Lo que vemos son sales en estado sólido. No es hielo, pero los sulfatos contienen enlaces de agua", describió Natheus, que subrayó que "bajo la superficie existen probablemente reservas de agua salina".

La sonda Dawn es el primer aparato humano que orbita alrededor del mayor objeto del cinturón de asteroides entre Marte y Júpiter.

Fuente:
La Voz

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